• DE PROJECTEN VAN CHRISTO & JEANNE-CLAUDE

    THE GATES, Project for Central Park NYCNa het inpakken van de ‘Pont Neuf’ (1985) te Parijs en tien jaar jaren geleden (1995) de ‘Reichstag’ in Berlijn, waar ik toen het geluk smaakte mijn hippiesfeer te herleven, wordt een massa kunstliefhebbers verwacht in New York, waar gedurende 16 dagen de realisatie van een sinds 1979 evoluerend tijdelijk kunstwerk van Christo & Jeanne-Claude voor alle publiek gratis zal te aanschouwen zijn, wat in de lijn en de gedachte ligt van de creatie van Central Park toen Olmsted het in 1857 als een blijk van democratie en gelijkheid van het volk liet aanleggen.Schattingen van de Parkdiensten duiden dat tot 19 februari zo’n 7,3 miljoen enthousiaste kijklustigen en kunstverzamelaars het project reeds doorkruisten. Sinds eind december 2004 waren honderden arbeiders bezig met het ter plaatse brengen en de voorbereiding voor het plaatsen van duizenden stalen voetstukken op de wandelgangen van het park. Op 7 februari assembleerden zo’n 700 arbeiders, onder wie straatmuzikanten, werkloze acteurs, werkzoekenden van allerlei pluimage en uiteraard vaklui, de stalen ‘poorten’ en bevestigden de opgerolde saffraankleurige reuzendoeken.Waar voor andere evenementen het doek meestal opgaat werden hier op 12 februari 2005 de 7.500 doeken neergelaten en wapperen thans boven de hoofden van de bezoeker.Het project beslaat ongeveer 37 km wandelpaden en beoogt een ‘golden river’ te creëren die verdwijnt en dan weer verschijnt tussen de kale bomen van het winterse Central Park. De oranjegele doeken moeten tijdens deze donkere, grauwe winterdagen een gloed van zon simuleren en het park in ‘warmte’ hullen.De kostprijs van het project wordt geraamd op meer als 15 miljoen euro. 1.100 medewerkers hebben Christo & Jeanne-Claude bijgestaan en om de constructie te stabiliseren was niet minder dan 5.500 ton staal nodig. Het geheel werd gefinancierd door de verkoop van voorbereidende tekeningen, collages en foto’s, die als kunstwerken fel gegeerd worden door een kennerspubliek en verzamelaars. Volgens Jeanne-Claude werd, alleen al in 2004, voor 11,5 miljoen euro aan schetsen en tekeningen verkocht. Met wat reeds in 2003 wereldwijd naar de kunstverzamelingen en musea ging moet de verkoop van de voorontwerpen het volledige concept financieel dekken, een startpunt wat Christo & Jeanne-Claude voor elk van hun concepten voor oog hebben en waarin ze wonderwel steeds in slagen.Een ander merkwaardig gegeven is dat Christo & Jeanne-Claude alle opbrengsten van de merchandising schenken aan de stichting Nurture New York’s Nature and the Arts dat instaat voor het in stand houden van dit natuurpark, hartje New York.De kunstenaars blikken nu reeds vooruit op de realisatie van hun project ‘Over the River’, een overwelving van de Arkansas in de staat Colorado dat omstreeks 2007 groen licht zou krijgen…